Lançado em 2003, o PBF evoluiu ao longo do tempo, sendo o período entre 2004 e 2006 amplamente considerado como formativo. O acompanhamento das condicionalidades teve início em 2006. Quatro anos depois, um estudo descobriu que a renda pode variar enormemente ao longo de meses e anos, então a PBF começou a medir a elegibilidade ao longo de um período mínimo de dois anos.

Isto significa que as famílias que ultrapassam o limiar de rendimento auto-declarado em determinados meses não correm o risco de serem excluídas, uma vez que cumprem os critérios durante a maior parte do ano. Em 2012, a PBF começou a visar famílias não conformes com medidas adicionais de assistência social.

Impacto público

A Bolsa Família tem sido reconhecida globalmente como um modelo para os programas da PAC. A PBF atinge 11,1 milhões de famílias (mais de 46 milhões de pessoas) por ano, tornando-se o maior programa de TPC do mundo. Demonstra um impacto positivo nas seguintes dimensões: acesso e alcance dos programas, pobreza, desigualdade e redução da fome, bem como resultados de saúde e educação. .

Ao unificar quatro outros programas da PAC, a PBF herdou cerca de oito milhões de beneficiários. no entanto, desde a sua criação em 2003, a PBF expandiu significativamente o alcance e o acesso, oferecendo transferência de dinheiro condicional para cerca de 46 milhões de pessoas, ou uma em cada quatro famílias no Brasil.  75% dos beneficiários são Afro-brasileiros e 54% são mulheres. A PBF opera em todos os 5.570 municípios do Brasil, através de uma rede de 176 mil operadores locais, tornando o programa acessível em todo o Brasil.

O Bolsa Família também reduziu com sucesso a pobreza, a desigualdade e a fome. Em 2015, a porcentagem da população que vive abaixo da linha de pobreza internacional, de acordo com o Banco Mundial, caiu de 13 pontos percentuais para três (cerca de sete milhões de pessoas).[1] estima-se que “o nível de pobreza extrema seria entre 33% e 50% maior sem a PBF.

O programa também contribuiu para reduzir a desigualdade de renda, representando 12 a 21 por cento do recente declínio acentuado”.[12] o programa foi responsável por cerca de 28 por cento da redução total da pobreza no Brasil, e de 2002 a 2012 o número de brasileiros que vivem com menos de BRN70 por semana caiu de 8,8 por cento para 3,6 por cento. “De acordo com um estudo recente da ONU, o número de pessoas que sofrem de fome diminuiu de 22,8 milhões de pessoas em 1992 para 13,6 milhões em 2012.”

No entanto, existe alguma incerteza sobre se a PBF melhora a saúde e os resultados educacionais. A PBF monitora quase 10 milhões de pessoas para problemas de saúde e mais de 15 milhões de alunos para a frequência escolar e resultados educacionais.[11] muitas análises académicas sublinham o facto de o programa em nada contribuir para melhorar a qualidade dos serviços públicos, que é amplamente considerada baixa, embora não fosse esse o objetivo do programa.